El MIT quiere que puedas realizar modificaciones genéticas desde casa

MIT

Cierto es que en los últimos años se ha avanzado enormemente en el campo de la genética aunque he de reconocer que las intenciones del MIT van mucho más allá ya que literalmente, al igual que haces en cualquier momento al realizar alguna modificación en algún lenguaje de alto nivel de programación, quieren que desde cualquier lugar (desde casa, oficina e incluso desde un móvil) puedas realizar o programar modificaciones genéticas.

Llama especialmente la atención que, para explicar sus intenciones basen en la historia de la programación, es decir, literalmente aseguran que, a pesar de que hoy día hacer ingeniería genética es un proceso largo y sobre todo muy complejo, también lo era la programación justo cuando llegaron al mercado los primeros ordenadores. Con esto en mente un equipo de bioingenieros del MIT, la Universidad de Boston y el NIST quieren comenzar a avanzar en este sentido para, al igual que los lenguajes de alto nivel a la programación, crear algún tipo de método similar para conseguir hacer la ingeniería genética mucho más accesible.

Gracias a las últimas técnicas desarrolladas, y a pesar de que aún estamos (como seres humanos) muy verdes en este campo, lo cierto es que se ha avanzado mucho en este campo, tanto como para poder conseguir modificar e incluso dar nuevas instrucciones al código genético. Aun así, lo cierto es que todavía y por el momento, siguiendo el símil con los lenguajes de programación, estamos trabajando en código máquina por lo que la idea que tienen estos investigadores, es conseguir crear lo que sería el primera lenguaje de alto nivel con el que, teóricamente, cualquiera pueda escribir un programa que posteriormente será compilado en una secuencia de ADN.

Según ha comentado Christopher Voigt, profesor de ingeniería biológica del MIT:

Es, literalmente, un lenguaje de programación para las bacterias. Se utiliza un lenguaje basado en texto, para poder usarlo desde cualquier computadora. Luego se toman esas líneas de código, se compilan, se convierten en secuencias de ADN, y se ejecuta dentro de la célula.

Por el momento estas modificaciones tan sólo funcionan en el 75% de las ocasiones aunque lo cierto es que ya se han tenido casos de éxito en pequeñas modificaciones con las que se ha conseguido medir niveles de oxígeno o concentraciones de glucosa actuando en consecuencia. Después de esto ya se trabaja en proyectos más ambiciosos donde se quiere crear bacterias capaces de producir de forma natural medicamentos anticancerígenos al detectar un tumor o levaduras capaces de procesar productos tóxicos.

El artículo El MIT quiere que puedas realizar modificaciones genéticas desde casa ha sido originalmente publicado en Actualidad Gadget.

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