La NASA recupera el control del telescopio Kepler después de un fin de semana de tensión

Kepler K2

Han sido horas demasiado complicadas para la NASA y para todos aquellos que siguen las aventuras de la sonda exploradora Kepler, ya que el pasado jueves la NASA informaba que el Kepler se encontraba en modo de emergencia, lo que significaba que todas sus funciones estaban desactivadas, y lo peor, es que se desconocía la razón y no encontraban la manera de solucionarlo.

Después de casi ocho años de operación, el Kepler ha sido una herramienta primordial en la investigación, exploración y descubrimiento de exoplanetas, que de vez en cuando también sirve para mostrarnos maravillosos fenómenos astronómicos, de ahí su importancia para el mundo astronómico, pero podemos estar tranquilos, la NASA acaba de anunciar que la sonda ha sido rescatada y está en modo operativo nuevamente, aunque no en su totalidad.

La misión K2 continúa

El jueves en la noche la NASA confirmaba que después de intentar hacer contacto con el Kepler para descargar información, la sonda situadas a más de 120 millones de kilómetros de la Tierra se encontraba en modo de emergencia, el nivel operativo más bajo de la nave, por lo que la misión sería declarada en emergencia y con prioridad de recuperar el contacto y el control.

Durante el modo de emergencia, las señales tardaban más de 13 minutos en llegar y regresar, algo que complicaba la comunicación y el tratar de revertir el fallo, las primeras teorías apuntaban a un fallo en las ruedas de reacción giroscópicas, que fueron las responsables del primer fallo en 2013, algo que podría coincidir con el arranque de la Campaña 9 el pasado 7 de abril, donde se hizo contacto con el Kepler y se descubrió que llevaba al menos 36 horas en modo de emergencia.

K2 Microlensing Search Area Milkyway Zoom

Hoy hace unos momentos, la NASA ha informado que han recuperado el control de Kepler, la antena de comunicación apunta nuevamente a la Tierra y han logrado descargar toda la información recolectada, pero la nave está operando en modo de bajo consumo y con las ruedas de reacción en reposo, esto hasta que se detecte qué fue lo que provocó el fallo.

Los científicos recuperaron el control de Kepler el domingo en la mañana, pero desde entonces no han encontrado la causa del fallo, por ello han decido mantener en reposo las funciones, se espera que a lo largo de la semana se encuentre el fallo y se active nuevamente el modo científico y de exploración.

El Kepler terminó su primera misión en 2012, para 2014 arrancaría una nueva misión extendida, es decir, que no estaba en los planes, esto después de que en 2013 se presentará el más grande de sus fallos, donde científicos de la NASA tuvieron que reparar el telescopio y otros factores de la nave a distancia. La misión K2 ya se encuentra en su campaña número 9 la cual finalizará el próximo 1 de julio, momento en el que determinarán si sigue adelante descubriendo nuevos exoplanetas y supernovas, o se da por finalizado su paso por el espacio.

Más información | NASA

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Raúl Álvarez

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